一般而言,現代紡織工業主要包括兩個重要部分,其一是紡織品的制造,主要包括紡紗和織造,是紡織品的形成過程;其二是紡織品的整理,即坯布的預處理、染色、印花和后整理,是紡織品的再加工和修飾與美化過程。與紡織品的制造不同的是,紡織品的整理主要是以化學加工為主,因此要使用大量的染料和輔助化學品。而這些輔助化學品通常稱為紡織染整助劑,簡稱紡織助劑。
  在紡織品的加工過程中,紡織助劑具有十分重要甚至不可缺少的作用,主要表現在以下幾個方面:
  (1)縮短加工過程,減少加工工序,提高生產效率;
  (2)節能節水,省人省力,降低生產成本;
  (3)改善紡織品的性能和質量,賦予紡織品特殊功能和風格,增加 成品的附加值;
  (4)減少環境污染,保護生態環境。
  廣義而言,在紡織品整理,甚至紡織品制造過程中所使用的除染料外的化學品均屬于紡織助劑。然而,通常我們不將紡織工業中常用的酸、堿、鹽和簡單的有機物稱為紡織助劑,因為它們屬于廣泛使用的化工原料,在許多工業領域中都有廣泛的用途。因此,更嚴格地講,紡織助劑系指在紡織品加工,特別是化學整理過程中使用的、具有特殊性能的精細化學品。在本書中除紡織品前處理劑、染色助劑、印花助劑和后整理劑之外,紡織助劑還包括在非織造物制造、靜電植絨等加工中使用的化學品,以及在紡絲(紗)和經紗上漿工程中所采用的油劑和漿料等特殊化學品。