正常來說,在現代化的紡織業中主要包括兩個重要的部分,一個是是紡織品 的制造,主要包括紡紗和織造,是紡織品的形成過程;另外一個就是紡織品的整理。坯布的預處理、染色、印花和后整理,其實就是紡織品的再加工和修飾與美化過程。與紡織品的制造不同的是,紡織品的整理主要是以化學加工為主,因此通常要使用大量的染料和輔助化學品。而這些輔助化學品通常叫做紡織染整助劑,即簡稱紡織助劑。

在紡織品的加工過程中,紡織助劑起到了十分重要甚至不可或缺的作用,其作用主要表現在以下幾個方面:(1)紡織助劑可以縮短加工的過程,并且減少加工的工序,提高生產的效率; (2)節能節水,省時省力,能夠降低生產成本(3)紡織助劑可以改善紡織品的質量和性能,給予紡織品特殊功能和風格,增加成品的附加值; (4)使用紡織助劑能有效的減少環境污染,從而保護生態環境。

簡單來說,在紡織品整理,甚至紡織品制造過程中所使用的除染料外的化學品均屬于紡織助劑。然而,通常我們不將紡織工業中常用的酸、堿、鹽和簡單的有機物稱為紡織助劑,因為它們屬于廣泛使用的化工原料,在許多工業領域中都有廣泛的用途。所以,按嚴格來說,紡織助劑就是指在紡織品加工中,特別是化學整理過程中使用的、具有特殊性能的精細化學品。