為提高棉織物的尺寸穩定性,通常使用180-280 g/L的燒堿對其進行絲光處理。由于堿液的粘度較大而滲透性差,處理不慎就會造成棉織物的表面絲光現象,為此可以加入絲光滲透劑。其能夠降低濃堿液的表嘟 張力,促進堿液的滲透,不僅使絲光作用迅速均勻,而且能大幅度縮短絲光時間。

脂肪醇磷酸酯鹽是絲光滲透劑的重要組分,其中脂肪醇碳原子數應小于8,最好為 4-6,因為脂肪醇碳鏈越短,脂肪醇磷酸酯鹽的耐堿性相對越高。脂肪醇磷酸酯鹽具有特殊的性能,它在中性水溶液中表面活性很低,滲透性差,但是在 180-280 g/l_堿液條件下,卻能夠富集于纖維表面,并易于形成規整的單分子層吸附膜,促進堿液迅速向纖維內部滲透。

此外,乙二醇單丁醚磷酸酯在高于180 g/L堿液中具有優良的滲透性,在配制絲光滲透劑時通常選擇乙二醇單丁醚磷酸雙酯鈉鹽。